Palmira, bijuteria greco-romană a deșertului sirian

Palmira, bijuteria greco-romană a deșertului sirian

Palmira, bijuteria greco-romană a deșertului sirian, este unul dintre orașele pierdute ale antichității, redescoperite în timpurile moderne, care au lăsat o amprentă profundă în istoria omenirii.

În Palmira (cunoscută până în perioada romană ca Tadmor), istoria este scrisă literalmente pe ziduri: pe temple și deasupra ușilor, înconjurând monumentele funerare și șerpuind pe coloanele înalte din calcar, care se ridică deasupra deșertului sirian la aproximativ 215 km nord-est de Damasc.

Aceste inscripții erau adesea scrise atât în greacă, cât și în aramaică palmireană, un fenomen bilingv unic la Palmira.

Palmira, care se ridică din nisipul deșertului, a fost subiectul unor povești orientale de când a fost redescoperită în secolul al XVIII-lea prin intermediul legendelor reginei Zenobia, o femeie puternică care a sfidat Roma și a declarat independența unui imperiu de scurtă durată.

Regina războinică a pus sub control trupele romane și a făcut din Palmira capitala sa.

Splendidul oraș, înfloritor ca enclavă și răscruce de drumuri pe legendarul Drum al Mătăsii, s-a îmbogățit în această „inimă a lumii”.

Un oraș mândru, „între două imperii”, după cum spunea Plinius cel Bătrân, Palmira s-a dezvoltat datorită favorurilor unor împărați precum Hadrian și apoi în timpul turbulențelor romane din secolul al III-lea.

Tatăl Zenobiei a fost guvernatorul roman al orașului Julius Aurelius Zenobius și predecesorul soțului ei, Odenatus (sau Septimius Odaenathus), care s-a remarcat în timpul lui Gallienus ca apărător al romanității împotriva barbarilor. Dar Palmira tindea spre secesiune și aspira la independență față de Roma.

Când o intrigă de palat a pus capăt vieții lui Odenatus, orașul și puterea sa au ajuns sub conducerea Zenobiei, pe atunci o descendentă a monarhilor elenistici.

A recucerit tronul și a profitat de slăbiciunea romanilor pentru a pune în șah armata lui Gallienus și a lui Claudius al II-lea Gothicus și a stăpânit întregul Orient roman.

Imperiul extins pe care Zenobia l-a construit – datorită crizei romane și, pe de altă parte, datorită slăbiciunii puterii sasanide – a ajuns să domine regiunea siriano-palestiniană, Egiptul și mari părți din sud-estul Turciei de astăzi.

O putere șubredă

Cu toate acestea, puterea sa era șubredă, deoarece Aurelian, noul împărat, un militar făurit în Balcani, a recuperat aceste pierderi din Egipt – unde se spune că o parte a Bibliotecii din Alexandria a fost distrusă – până la Palmira însăși, restabilind puterea Romei și luând-o prizonieră pe Zenobia în 273.

Nu se știe exact dacă a fost executată, dacă a murit de boală sau dacă, așa cum spune o tradiție, a fost iertată de împărat – impresionat de frumusețea și istețimea ei – pentru trădarea Romei, pe care a pus-o pe seama unui consilier, și i s-a acordat un exil la Tivoli.

Oricum ar fi, frumusețea Zenobiei merge mână în mână cu capitala pe care a construit-o, după cum mărturisesc vestigiile sale impunătoare: valea mormintelor, „tetrapilonul”, reliefurile – atât romane, cât și orientale, teatrul, decumanul sau templul lui Bel se află în contextul seducător și fascinant al deșertului.

Părți din Templul lui Bel (distruse în 2015)
Bernard GagnonCC BY-SA 3.0

Palmira a fost redescoperită, ca și alte mari orașe pierdute ale antichității, în secolul al XVIII-lea, în contextul Marelui Tur, care i-a determinat pe europeni să caute ruinele lumii clasice grecești și latine nu numai în locurile lor de origine – peninsulele italiene și balcanice – ci și mai departe, în acest caz în Orientul elenizat.

Palmira a fost martoră, începând cu 1750, la mai multe expediții care au vizitat situl după redescoperirea sa pentru Occident în secolul precedent. R. Wood și J. Dawkins au publicat o lucrare care a avut un impact asupra imaginației occidentale, la fel ca și acuarelele francezului Cassas.

Recreațiile literare, precum cea a contelui de Volney (Palmyra: An Irreplaceable Treasure) au dus la un boom în Europa, unde povestea Zenobiei a fascinat pictori precum Giovanni Battista Tiepolo, iar mai multe opere și piese de teatru au fost produse pe tema reginei ținute captive la Roma.

Arcul monumental din secțiunea estică a colonadei Palmirei (distrus în 2015)
wikipedia.orgCC BY-SA 3.0

Abia în secolul al XIX-lea au început săpăturile științifice. După cum se știe, Palmira, declarată în 1980 de către UNESCO drept sit al Patrimoniului Mondial, a fost cucerită din păcate de Statul Islamic în timpul războiului din Siria: vechiul său teatru, o emblemă a civilizației greco-latine, a devenit scena oribilă a unor execuții sângeroase (inclusiv a fostului director al sitului arheologic), iar bombardamentele au provocat pagube grave, dar, din fericire, în 2017 a fost eliberată.

Palmira reprezintă într-un fel conjuncția dintre partea materială a moștenirii clasice care însoțește întotdeauna partea imaterială și eternă a textelor literare greco-latine: o simbioză între mit și istorie, arheologie și fascinație literară.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *